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Pensamientos de Media Noche

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Ordinario en Formas Extraordinarias / Extraordinario en formas ordinarias (No pude decidir sobre el título que más me gustó)

El seminario Anthony Tran y yo fuimos a la misa fúnebre del P. John McLaughlin en la Iglesia de Santa Marta, Miami Shores; Anthony sirvió la Misa con el Arzobispo Wenski; Concelebré a unos veinte o treinta sacerdotes. (Muchos sacerdotes están de vacaciones en estos meses de verano, más habrían estado allí.) Conocí al Padre McLaughlin durante todo su ministerio; Fue ordenado en 1966 por el Arzobispo Coleman Carroll, que también me ordenó sacerdote en 1973. Éramos contemporáneos, él un poco mayores.

Esto es lo que recuerdo de él y de lo que el arzobispo Wenski, el padre Federico Capdepón y el padre Tony Muldery recordaron de él cuando hablaron: era un sacerdote sencillo, humilde y cariñoso, ansioso por servir a la gente a la que estaba destinado. En sus 51 años como sacerdote, sirvió parroquias y escuelas secundarias en los condados de Dade, Broward y Monroe. Fue el párroco fundador de la parroquia de St. Martha en 1978, que comenzó a celebrar las misas en el Bikini Motel convertido en el bloque 114 de Biscayne Boulevard hasta la nueva Iglesia de Santa Marta y el Centro Pastoral / Cancillería se dedicó en abril de 1983. Él sirvió allí como párroco hasta 1993, cuando se trasladó a la Iglesia del Santísimo Sacramento en Fort Lauderdale, como parroco por diez años hasta su retiro en 2003. Pero en su retiro él trabajó como capellán en los barcos de cruceros, atendiendo a las necesidades no sólo de los pasajeros pero también de las tripulaciones. Él desafió a los pasajeros que podrían haber estado lejos de la Iglesia durante mucho tiempo: “Si me ves en cubierta, por favor, para y hablame.” También se ofreció como voluntario para el ministerio a la gente de mar en Port Everglades, Necesidades de los que trabajan en el crucero y los buques de carga.

Historias anecdóticas dan una idea del corazón del hombre. Cuando el P. Capdepón de la parroquia de Santa Marta se sometió a cirugía y estaría ausente durante dos meses, el P. Juan dijo que lo cubriría. Cuando un joven haitiano Fritzner Bellonce era un seminarista, y sintiéndose un extraño sin lugar para ir en este país, el P. Juan le dio la bienvenida y le proporcionó un lugar para permanecer en la Iglesia del Santísimo Sacramento. Fr. Bellonce, que ahora es pastor de la Iglesia de la Sagrada Familia, se lamenta por la pérdida de un querido amigo. En su retiro, él también organizó un ministerio para los sacerdotes jubilados, explicando: “No hay nada peor para que un sacerdote jubilado se sienta solo. Necesita sentir que nos preocupamos por él “. Juan fue extraordinario. Es un desafío para nosotros en el “Tiempo Ordinario” en el calendario de la Iglesia: debemos ser extraordinarios en el cumplimiento de los valores del Evangelio en las situaciones ordinarias de la vida.

Dos encuentros “extraordinarios” marcaron la vida de John McLaughlin. En su papel de pastor en la Iglesia de Santa Marta, dio la bienvenida a la Madre Teresa en 1986. En 1987 recibió la reunión del Papa Juan Pablo II con los sacerdotes de los Estados Unidos. La gente podría decir que tuvo el privilegio de conocer y dar la bienvenida a los invitados especiales que se convirtieron en santos. Espero que sepan cómo fueron bendecidos para encontrarse con el Padre. John.

Suyos en Cristo,
Father Paul
Fr. Paul Vuturo